Construction d'un bel arbre à chat de 1,80 mètre

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Dans cette vidéo de 23 minutes, un Américain bricoleur explique comment construire un bel arbre à chat de plusieurs étages. Les outils indispensables sont basiques : une perceuse, une scie sauteuse, une scie égoïne, un marteau, une paire de ciseaux, un pistolet à colle, des serre-joints de plusieurs dimensions, un mètre roulant, un cutter et une agrafeuse. Les matériaux constituant l'arbre à chat sont affichés au début de la vidéo : du contreplaqué de 18 mm, un tube de coffrage en carton (utilisé normalement pour couler des piliers en béton), 5 tasseaux de 5 cm x 10 cm, un tronc d'arbre de 15 cm de diamètre, 60 mètres de corde, plusieurs chutes de moquette de 2,50 m par 2,50 m et deux roulettes. Concernant le tube de coffrage en carton, il faudra choisir un diamètre de 30 cm. Une longueur de 1,5 mètre devrait suffire, mais souvent ce tube est vendu en dimension standard de 3 mètres.
Dans la vidéo, le tube fait 12 pouces de diamètre. Pour commencer, un premier tasseau est coupé en 4 morceaux de 45 cm de long en utilisant l'égoïne et la boîte à onglets. Ces 4 morceaux seront cloués pour constituer la base carrée de l'arbre à chat. Les 4 tasseaux restants sont assemblés deux par deux par clouage et sciés à une longueur de 1,80 m (72 pouces dans la vidéo). Les deux assemblages de tasseaux qui font maintenant 10 cm x 10 cm seront fixés solidement sur un côté de la base (avec des clous et de grosses vis à bois). La planche de contreplaqué sera découpée de façon à recouvrir le pied comme on le voit dans la vidéo.




On prépare ensuite le tronc d'arbre en enlevant l'écorce et en sciant les morceaux de branches restants. Le tronc propre sera coupé à une longueur de 1,70 m (67,5 pouces dans la vidéo). Le plateau du sommet de l'arbre à chat de forme triangulaire sera découpé à la scie sauteuse dans le contreplaqué. Son traçage dans un carré de mêmes dimensions que le pied est facile comme on le voit dans la vidéo.
Le tube de coffrage en carton servira à fabriquer un tunnel de 50 cm, 3 paniers et un reposoir. Pour le panier, on découpera une longueur de 50 cm environ (20 pouces), puis on coupera le cylindre dans le sens de la longueur pour obtenir deux berceaux. Les deux morceaux obtenus seront collés ensemble pour plus de rigidité. En réalité, le tube est coupé en fonction de la taille du chat qui se reposera dessus, les 50 cm sont donc à ajuster selon les besoins. Les 3 portions du tube coupées pour constituer les 3 paniers servent à tracer des cercles de 30 cm de diamètre qui seront découpés dans le contreplaqué. Les 3 cercles de contreplaqué sont ensuite collés (au pistolet à colle) aux 3 morceaux de tube pour obtenir 3 paniers à chats. De la moquette sera collée à l'intérieur et à l'extérieur des paniers, puis ébavurée au cutter. Ne découpez pas à l'avance les éléments avec trop de précision. Assemblez les pièces, collez-les et coupez précisément au cutter lorsque tout est assemblé.

A la fin, on pose la moquette. Il faut découper un morceau de 1 mètre sur 0,75 m (40 x 30 pouces dans la vidéo) qui servira à recouvrir l'extérieur du tunnel en carton (en débordant largement en hauteur, car les bords seront rabattus à l'intérieur). Une autre chute de moquette servira à recouvrir l'intérieur du tube. Le reposoir à chat sera lui aussi recouvert de moquette (par collage) sur les deux faces. Dans la vidéo, on observe la façon de faire pour replier proprement la moquette sur les bords. On peut utiliser de la moquette de différentes couleurs pour personnaliser son arbre à chat.
Le pied de l'arbre à chat, le plateau du sommet et les piliers seront aussi entièrement recouverts de moquette en utilisant selon les cas de la colle, des agrafes et des vis pour une fixation solide et durable. Le plateau triangulaire du haut est cloué en trois endroits sur les deux piliers et sur le tronc. A la fin, l'arbre à chat est placé horizontalement sur le sol pour visser une planche qui reposera sur le sol en bas du socle, et pour renforcer la fixation des piliers. Dans la vidéo on peut observer les astuces pour effectuer la pose de la moquette (pour obtenir des angles propres).

Deux roulettes sont fixées sur les bords de la base pour pouvoir déplacer facilement l'arbre à chat en l'inclinant. Les plateaux et les étages sont solidement vissés sur les piliers. La corde est enroulée autour du tronc d'arbre. La paire de ciseaux figurant dans la liste des outils est utilisée pour tondre les fils de moquette qui dépassent. Les plus débrouillards arriveront à récupérer des matériaux (moquette, tasseaux) pour réduire encore le coût de ce bel arbre à chat qui est estimé à 60 euros.
Si vous décidez de vous lancer dans la construction de cet arbre à chat, je vous conseille de regarder plusieurs fois de suite la vidéo et de dessiner le plan pour l'avoir bien en tête avant de faire les achats et de découper les planches.